黄昏に咲く夢

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……で、ごちそうすることになったわけ?
〈メアレス〉行きつけの定食屋──〈巡る幸い〉亭。
貸し切りとなったその厨房で、リフィルは料理の準備を進めていた。
事が事だ。店は貸し切りにさせてもらった。テーブルに着いておるのは〈メアレス〉だけだ。
あと、あの〈ロストメア〉子ちゃんね。
視線の先──ミリィラギト、コピシュと同じ卓に、〈ロストメア〉の少女が、にこにこと料理を待っている。
あれがリフィルの夢、って……ホントなの?
認めたくないけど、たぶん。
ぐつぐつ煮込んだシチューをかき混ぜながら、リフィルは仏頂面で答える。
〈ロストメア〉の毒で、私は確かに夢を抱いた。
ほんの一瞬。結局、すぐに捨てたけど。
その夢が、あの子になった……か。
とにかく……何が狙いか、とっとと吐かせてやる。
吐き捨てるように告げて、リフィルは盛りつけた皿を運んでいく。
マトンとジャガイモと野菜のシチュー、お待ちどう。
とろみのあるシチューが卓に置かれた。食べやすいサイズに切られたマトンの肉が、色の濃い水面から顔を出し、アピールしている。
いただきまーす!
少女は、シチューにスプーンを突っ込んだ。煮崩れたジャガイモとやわらかくなった野菜、それにマトンをひとさじにまとめ、口に運ぶ。


うんうん、おいしい! いいお嫁さんになれるよ、リフィル

夢は見ない。

でも、”みんなに好かれる魔法使いになりたい”って夢は見たじゃない?
それは……。
言いあぐねて、リフィルはそっぽを向いた。
……捨てたわ。すぐに。
そうだねー。だから私がここにいるわけでねー。
あくまでもにこにこと笑う〈ロストメア〉に、リフィルは憮然と問いを投げる。
どうして街中で魔法を使ったり、同じ〈ロストメア〉を倒したりする?
〈ロストメア〉なら、”現実”に出るのが目的のはず。
だって、みんな、困ってたから。
シチューを平らげながら、彼女はあっさり言った。
そりゃ、門には向かいたかったけど、困ってる人がいたから、ついついね。
〈ロストメア〉のくせに。
しょーがないじゃん。リフィルがそういう魔法使いになりたい、って夢を見たせいなんだから。
私は……。
黒猫の魔法使いの姿が、脳裏をよぎる。
誰かのために魔法を使い、いつしかこの都市に溶け込んでいた、異界の魔法使い。
あんな風になれたら。
みんなを助け、みんなに好かれ……そんな風に、魔法で絆を育めたなら。
確かにそんな夢を見た。自らそうと願ったのではなく、──〈夢を見る〉という毒に冒されて。
わかってる。本当は見るはずなかった夢なんだよね。
リフィルは、ハッとして少女に視線を戻した。
少女は、あくまでも穏やかに微笑んでいる。
でもさ。いい夢だって思わない? 自分で言うのも、なんだけど。
ことり、と。空になった皿にスプーンを置いて、彼女は何もない天井を見つめた。
自分のいちばん得意なことで、みんなを助けて、喜んでもらえるって……。すごく、いいと思うんだ。
あまりにもまっすぐで、あまりにも純真な願い。
否定の言葉は出てこない。それは確かに、リフィルのなかに芽生えた願いだった。
たとえ、ほんの一時だけ見た夢だとしても。


きらめく光が、地平の彼方に沈みゆく。
いつもなら、多くの人と馬車が行き交い、無数の陰を踊り狂わせる、巨大な橋。今は、物寂しく、がらんと広がっている。


〈ロストメア〉の少女は、ルリアゲハと連れだって、踊るようにその橋を渡っていく。

あんまりはしゃぐと、転ぶわよ。
だって、なんかいいじゃん? こんな広いとこ、貸し切りだなんて!
確かに気分はいいけどね。アフリト翁も、やってくれるもんだわ。
後方、少し離れたところを歩きながら、リフィルは少女の背中を見つめ続けていた。
……なんか、いい子ですよね。敵っぽい感じ、しないっていうか。
隣で、ミリィがぽつりとつぶやく。
だめなんですかね……こう……友達になったりとかって。
あまり、お勧めはしない。なにせ、気を抜けば死ぬ。
うう……説得力しかなくてめげる……。
どんないい人でも……〈ロストメア〉です。わたしたちにしか倒せない……わたしたちの、敵です。
少なくとも”現実”へ行かせるわけにはいかない。都市に留まるなら、よろしくやっていけるかもしれんが──
……そういうわけには、いかないでしょうね。
橋の中央で、〈ロストメア〉は足を止めた。
ルリアゲハが数歩下がり、5人の〈メアレス〉が並ぶ形になる。
……本当に、いいのね?
うん。いいよ、リフィル
ここまで付き合ってくれて、ありがとね。でも──
やっぱさ。私、夢だから。
夢にとっちゃさ。”叶える”ってことが、”生きる”ってことだから。
”現実”を目指さないわけには、いかないよ。
……馬鹿な夢。
そう思うんだったら、なりふり構わず、門を目指せばよかったのに。
それができないのが、私の私たるゆえんってことで。
まったく。難儀な夢を見たものだわ。
へへっ。
ふ──
かすかに笑いを響かせて。

リフィルは、かっと目を見開いた。

繋げ、〈秘儀糸(ドゥクトゥルス)〉!!
骨骸の人形が立つ。少女の背後に。揺るぎなき覚悟そのもののごとく。
光の糸を、ぐいと引き──リフィルは戦いの雄叫びを上げた。
おまえの始末は──私がつける!!


はは──ははははは……。
負けちゃった……ね。あはは……。
少女が、どさりと膝をつく。満身創痍の肉体が、崩壊を始めていた。
ね……リフィル
最期に、いっこだけ、聞いてもらっていいかな。
……言ってみなさい。
夢は、ニッ、といたずらな笑みを浮かべた。
実はね、私──
あなたの夢じゃ、ないんだ。
──え?
ぽかんと口を開けるリフィルに、夢は、どこかしみじみと告げる。
リフィルの夢はねえ。さすがに、一瞬すぎてさ。〈ロストメア〉にはなれなかったんだよねえ。
”なりかけ”でふらふらしててさ。せっかくだから、取り込んでおいたけど。
ちょっ──待って、じゃあ、あなたはいったい──



リフィルと友達になりたかった”





──!


びきり。壊れの音が、静かに響く。そっと目を閉じ、微笑む少女の内側から。

”自分を助けてくれた少女と……この都市のために戦ってくれている魔法使いと、友達になりたかった。”

びきり。また響く。後戻りのできない音色が。どこか誇り高く、鮮やかに。

”自分も魔法を使いたかった。なんでもできるあの子みたいに。なんでもできるあの子といっしょに”
”みんなを助けて……みんなに好かれたかった”
その夢が、私。

びきり。びきり。音が連なる。旋律を奏でるように。終わりへと加速していくように。

──あなたを願ったのは──
もういない。あなたに助けてもらったけど、その時の傷、治んなくって。
それで、いなくなっちゃった。だから、私が生まれたんだよ。叶わなかった、〈見果てぬ夢〉が。

びきり。

ねえ、リフィル。あなた、自分で思ってるほど、ひとりじゃないよ。

びきり。

嫌われてるって、思ってたでしょ。へへ。リフィル、不器用だもんねえ。

びきり。

でもさ。夢がなくても、夢を捨てても。リフィル、ずっと戦ってきたじゃない?

びきり。

だからさ。いるんだよ。あなたに助けられた人。あなたにあこがれた人が。

びきり。

夢を持たないあなたも、誰かの夢にはなれるんだよ──リフィル

びきり──びきり──びきり──びきり──

ね……リフィル

びきり。


ほとんど砕ける寸前の顔に、えくぼを刻んで、夢は言う。

最期に、いっこだけ、聞いていいかな。
……言ってみなさい。

私。”叶った”?


問いに。

リフィルは、震えるような苦笑を返した。




……馬鹿。

へへ……。

はにかんだような笑顔を最後に残して。
夢は、黄昏に砕けた。
時の凍てついたような静寂が、しばし続いた。
不意にそれを破ったのは、やはり不意に現れたアフリトだった。
……夢は、消えたか。
”叶った”と……そう言ってやりたいところだ、アフリト翁。
どこか神妙に、ラギトは言った。
願った本人が、もはやいないのだとしても……。あの〈ロストメア〉の願いは、きっと、叶った。
複雑なことはよくわかんないですけど。
でも、思いますよ。あの子が、最後、笑顔になれてよかったって。
いいですよね。きっと。そんな風に思ったって。
気持ちは自由であっていい。そう思ったなら、それでいいはずだ。
……そうね。
うなずくリフィルを、みなが見つめた。
少女は顔を上げていた。墜ちゆく夕陽に。焼けゆく空に。
何を見て、どう感じるかなんて……。ぜんぶ、自分が決めることよ。
自分の気持ちには、素直であった方がいい。たぶん……自分を見失わないためには。
あの子は、ちょっと素直すぎたけどね。
けど──だから、こっちも素直になれたのかもね。
……かも、しれないですね。
夜が来る。今日という日を終わらせるために。
夢を持たない〈メアレス〉にとって、日々とは、ただ繰り返すだけのものにすぎない。
だが、それでも。
ひとりの少女の素直な気持ちは、彼らの胸に、確かに何かを刻んでいった。
前に進むための何かを。


コメント(1)
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コメント

  • Love@精霊名 No.96454388 2016/06/04 (土) 15:23 通報
    やっぱピュアメアのストーリーは泣ける
    2

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